Haemophilus Influenzae di tipo b


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La malattia

L’emofilo b (Haemophilus influenzae di tipo b) è un batterio che normalmente si trova nella gola o nel naso, dove non dà alcun fastidio, e si trasmette da una persona all’altra per via aerea. Quasi tutti i bambini incontrano prima o poi l’emofilo e solitamente questo contatto non provoca malattia, ma talvolta, soprattutto nei bambini nei primi 5 anni di vita, può causare malattie molto serie. Tra queste la più frequente è la meningite, ancora oggi mortale e che può lasciare gravi danni permanenti come epilessia, sordità, cecità, paralisi, ritardo mentale. Altre volte l’emofilo colpisce la gola (epiglottide) e può causare un’infiammazione così grave da far rischiare la morte per soffocamento, oppure può colpire il polmone, il cuore o le ossa causando gravi patologie come broncopolmonite o pericardite; o, se il batterio raggiunge il sangue, può interessare l’intero organismo.
Tutti i bambini possono ammalarsi di infezioni gravi da emofilo b, alcuni però hanno un rischio maggiore:
• i bambini con difetti immunitari, causati da malattie o da alcuni farmaci;
• i bambini che presentano mancanza della milza o suo difettoso funzionamento, leucemie o altri tumori, alcune malattie congenite;
• i bambini che vivono in famiglie numerose e quelli che frequentano l’asilo nido, a causa dei frequenti contatti con altri bambini.
I casi di malattia grave da emofilo b sono fortemente calati in tutta Italia dopo l’introduzione della vaccinazione nella seconda metà degli anni ’90, e le meningiti da emofilo b nei bambini sono praticamente scomparse; i pochi casi che ancora si verificano interessano individui che non sono stati vaccinati.

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Il Vaccino

Il vaccino rappresenta l’unico mezzo per prevenire le più gravi infezioni da emofilo b. L’efficacia della vaccinazione contro l’emofilob è altissima, pari al 99%.

La vaccinazione è raccomandata a tutti bambini fino all’età di 5 anni e a tutte le persone ad alto rischio a cui viene asportata la milza o con particolari condizioni immunitarie.
Il vaccino è gratuito per i nuovi nati e per bambini e adulti a rischio. Esiste anche il vaccino monovalente, ma per i nuovi nati si utilizza di norma il vaccino combinato esavalente.

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Effetti collaterali

Nei bambini il vaccino è ben tollerato e gli effetti collaterali sono rari e lievi. Occasionalmente nel punto in cui viene somministrato il vaccino possono verificarsi rossore, gonfiore o dolore. Altri effetti comuni sono la febbre, in genere inferiore ai 38.5°C, irritabilità, sonnolenza, vomito o diarrea di lieve intensità e di durata limitata, generalmente a 1-2 giorni dalla vaccinazione.

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